Johan à Albuquerque

21 décembre 2007

The last days

Mais que s’est-il donc passé depuis le fun center ?

Malgré la fin imminente du séjour, on a continué à en profiter, donc :

Mercredi 5 : on aidé Andrew à réaliser un clip pour son projet final dans une de ses matières. Le but était de traiter la culture de son pays, à savoir les Samoa. On a donc joué la comédie (je sens que de grandes carrières d’acteur vont s’offrir à nous après de tels rôles) puis nous avons eu droit à une séance de tatouages.  Voici le résultat final réalisé par Andrew.


Jeudi 6 : dernière social hour à la pizzeria Saggio’s. On y a vu Louise et Pierre-Yves (pi-waï), et on s’est enfilé quelques parts de pizza.
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Vendredi 7 : double sortie : bowling et karting. J’ai constaté que freiner à la dernière minute n’est pas toujours la meilleure solution puisque j’ai réussi à faire un tête-à-queue dans un des virages.
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Mercredi 12 : hand painting session à l’OIPS (on a laissé nos empreintes de main dans les couloirs du bureau des étudiants internationaux), et le soir : apéro + dîner vin-fromage (dans un resto italien, s’il-vous plaît) ce qui nous a permis de voir Johannes pour la dernière fois avant son départ pour quelques jours de vacances à Mexico-City
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Vendredi 14 : nous sommes retournés à la patinoire puis le soir nous sommes allés chez Pierre-Yves pour la dernière house party
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Dimanche 16 : billard, mais cette fois, pas de photos

Mardi 18 : nous avons quitté la maison après l’avoir vidée et nettoyée. Nous sommes donc repartis à l’hôtel des premiers jours (celui dans lequel on était fin juillet-début août).
Puis ce fût soirée Pirate des caraïbes chez Christine
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Mercredi 19 : avec Prushoth, on a passé une partie de l’après midi dans une des salles de conférences de l’hôtel. Nous avons travaillé dur…
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… ou pas.
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Nous sommes ensuite allés dîner chez Erin.
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Jeudi 20 (aujourd'hui) : nous avons récupéré la caution de la maison. Enfin pas tout à fait puisqu’il nous restait encore un montant à payer : les charges du mois de décembre qui ont triplé par rapport à novembre ! D’accord on n’était pas là pendant 10 jours en novembre, et puis les températures étaient plus élevées, mais de là à tripler le montant…
Nous avons ensuite déjeuné chez Christine.
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On s’est aussi occupé de la vente de la voiture. Tout a commencé fin novembre/début décembre. On a d’abord pensé à mettre une annonce dans le daily lobo (le journal de l’université). On avait commencé fort – beaucoup trop fort en fait – en affichant un prix de plus de $3,000 alors qu’on l’avait achetée $2,200. Pourquoi un tel prix ? Non, on ne voulait pas arnaquer les gens (quoique…) mais on essayait de compenser nos dépenses antérieures. Petit rappel : fin août, quelques jours après notre accident à Beverly Hills, notre assurance nous reprend notre première voiture pour $2,800 alors qu’on l’avait achetée $4,000. En plus de ça, on a dû changer les deux roues avant de la deuxième voiture, la batterie, et le système électrique permettant le verrouillage centralisé des portes. Bref, pas mal de dépenses. Mais bien évidemment, comme le prix est bien trop élevé, personne ne répond. On baisse donc progressivement le prix et on met parallèlement une annonce sur le site internet craigslist. Toujours pas de réponse… On finit donc par aller de garage en garage en demandant s’ils sont intéressés, et là petit problème : une seule réponse positive… à $600 ! Le principal argument des garagistes – qui est tout à fait recevable d’ailleurs – est que le mileage de la voiture est bien trop élevé. Ah oui, j’avais oublié de préciser : 172 800 miles au compteur soit environ 280 000 km. Je tente donc une dernière fois de baisser le prix de l’annonce sur craigslist en mettant la voiture à $800 en espérant que quelqu’un réponde. Et le miracle se produit : une petite dizaine de personnes appelle. On fait donc jouer les enchères et on arrive à une ultime offre à $1,200. Nous avons donc finalement vendu la voiture à ce prix aujourd'hui même.

Ce soir nous avons dîné dans une crêperie française en compagnie de Christine et Erika.
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Sinon, question travail : deniers cours, derniers exposés et  derniers tests. Comme d’habitude, je ne vais pas m’attarder sur cette partie. Je suis très content de mes notes finales : A-, A-, A et A. Etant donné que notre cher directeur du magistère voulait qu’on rentre avec au minimum une moyenne de B, ça devrait aller :-)

Dernier sujet, dernièrement, on a eu de la neige…
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…mais aussi du très beau temps. Assez incroyable pour décembre.


Bon je précise que cette vidéo a été tournée en pleine journée et au soleil. Aux heures les plus chaudes de la journée il faut bon, mais dès que la nuit tombe, vivent les épaisseurs de vêtement !


Sur ces derniers mots, je vous quitte. Au moment même où j'écris ces quelques lignes, nous sommes vendredi 21 et il est 2h30 (10h30 en France). Demain matin (ou plutôt tout à l'heure) je me lève à 7h pour prendre l'avion, je vais donc songer à dormir un peu...

THE TRIP IS OVER

THE END

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03 décembre 2007

P-Bass/Roro's birthday

Entre mardi et jeudi, les cours ont repris et le travail aussi.

Jeudi après les cours, je suis allé chercher ma basse au guitar center. Faute de temps, je n’aurais pas pu avoir la jazz bass avant de repartir en France mais fort heureusement, le mec du guitar center a commandé une P-bass qu’il a reçue cette semaine.
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Je passe les détails des calculs mais au final le prix que j ai payé pour la basse + deux jacks (de très bonne qualité) + une mallette pour la transporter dans la soute à bagages est égal à la moitié du prix de la basse toute seule en France ! vivent les prix américains et surtout vive le taux de change.
Maintenant je vais pouvoir me la raconter… Non, pas grâce à la qualité de mon jeu, juste parce que l’habit fait le moine :
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Vendredi, Romain a fêté son anniv. 42 ans, déjà ! On a commencé par un volley avec les étudiants internationaux. Puis nous avons été voir en quoi consistait le Hanging of the Greens de l’université. Et bien il s’agissait de l’allumage de dizaines (centaines ?) de bougies partout dans l’université.
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Nous avons ensuite organisé une petite fête à la maison.
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Romain et moi avons fait un contest de tecktonik.




J’ai gagné puisqu’il a finalement déclaré forfait.







Le lendemain (samedi 1 décembre), nous avons re-fêté l’anniv de Romain dans un Fun Center
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en faisant du karting
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Du mini golf
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Du laser tag
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Et du bumping car
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On s'est bien amusé
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Nous avons dîné dans un resto italien où Romain nous a montré qu'il savait se tenir à table.
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27 novembre 2007

National Parks

CHAP. 0 : BEFORE THE TRIP

Mardi 13 novembre, nous sommes allés acheter une tente au Wal Mart en prévision de camper les jours suivants. Comme nous allions visiter les canyons, nous savions que le camping allait être de rigueur. Romain s’est acheté un sac de couchage qu’il s’est empressé d’essayer alors que Pru et moi en avons loué un au Johnson Center.
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Je suis ensuite passé au Daily Lobo (le journal universitaire de UNM) pour passer une annonce pour vendre notre voiture. Si on ne veut pas qu’elle nous reste sur les bras, mieux vaut s’y prendre tôt.
On a réveillé CLR dans les règles de l’art.

CLR nous a ensuite invité au Saggio avons de nous proposer d’aller dans un batting range : un terrain où on peut s’entraîner à batter.
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Une fois de plus, il s’agissait bel et bien d’un plan ricoussien (comprenez foireux) puisque c’était en travaux. Nous nous sommes donc rattrapés en nous rendant au casino de Santa Anna, au nord est d’Albuquerque.
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Ouais, la photo est pas terrible…

Il faut savoir que Le Ricousse est accroc au casino à tel point qu’on l’appelle le Gambler fou. Rien ne l’arrête ! J’ai donc joué $20 et je suis ressorti avec  35. Honnête.
Ensuite on s’est fait un bowling avec les internationaux. Je m’améliore mais bon j’ai encore pas mal de marge devant moi : 116 – 94 – 94.
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Romain a tenté d’assassiner Ricousse mais l’a finalement épargné.

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Sur les coups d’une heure du mat’, Romain et moi sommes retournés au casino avec le Ricousse. Cette fois j’ai perdu $10. Mais j’ai eu le plaisir de me focaliser sur l’addiction de CLR, ce qui m’a remonté le moral.






Mercredi 14, j’ai assisté au rendez-vous que j’avais planifié avec mon partenaire de négociation. Pour l’anecdote, il a la cinquantaine bien tassée. Comme quoi, les universités américaines sont bien différentes des françaises.






Jeudi, nous sommes partis pour Las Vegas. Le voyage fût long. Résultat, dodo en arrivant.
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CHAP. I : DEATH VALLEY

Vendredi, après une bonne nuit de repos, nous avons pris la route direction la Californie afin de visiter la Death Valley.
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Y avait des bosses sur le chemin. On a eu droit à une session "grand huit".


Nous avons commencé par Rhyolite, un village fantôme.
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A l’entrée du village se trouvait une expo d’art moderne.DSCF4502
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Voici les ruines.
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Il y avait une maison faite en bouteilles d’alcool (bières, champagne, vins, etc.).
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Notez la touche d'humour.
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On y a croisé une personne qui nous a expliqué que la ville fût construite à l’époque de la ruée vers l’or et qu’il n’en reste rien parce que les gens se déplaçaient alors d’un site à l’autre en emportant des pans de murs entiers avec eux !
Nous nous sommes ensuite rendus dans une ancienne mine de borax, dans Mustard Canyon.
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On y a croisé G-thus.
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Direction le Dante Peak pour une très belle vue sur le lac de borax.


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Avant de se rendre directement dans le bassin qui se situe en dessous du niveau de la mer.
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J’ai fait mon bon français.
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Nous avons circulé dans Artist Drive.
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Nous avons fait un peu de rallye.


Artist Drive passe par Artist Palette. On y trouve beaucoup de couleurs différentes en un seul endroit.
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Nous avons parcouru le Golden Canyon.
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Prushoth y a trouvé son habitat naturel.
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Nous avons fini par le Zabriskie Point au coucher du soleil.
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Tiens, un truc moche !
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Retour à Vegas. CLR nous a conseillé une rue couverte avec un écran au plafond.
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Nous avons rejoué au casino. D’abord au Plaza.
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Je joue 10, je descends à 2 et en un coup je remonte à 11 ! On va donc s’arrêter là… pour aller jouer au Caesar Palace !
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En rentrant à notre hôtel, on admire les lumières de Las Vegas.




C’est la façade de notre hôtel.
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CHAP. II : ZION
Samedi 17, nous sommes partis pour Zion National Park dans l’Utah (le pays de ces #|¤§¤*µ de mormons).
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Une fois arrivés nous avons commencé par Emerald Pool Trails, une ballade qui nous fait passer par trois bassins naturellement formés. Ce ne sont pas tellement les bassins qui sont remarquables, mais plutôt la ballade en elle-même.
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Heureusement que Romain et Prushoth étaient là parce qu’ils ont empêché la montagne de se dérober.
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- « Mon dieu, Ned, regarde c’est un daim ! Pour ça faut du calibre 36.
- Je régule son espèce. Hum… »
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Coucher du soleil.
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On a dîné dans une ancienne station service.
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Puis il a fallu monter la tente dans le noir. Les sacs de couchage étaient heureusement bien chaud parce qu’il gelait presque dehors. On s'est couché vers 20h30 pour se lever le lendemain à 6h. on a fait ça presque tous les jours puisque l'intérêt des parcs c'est de les visiter quand le soleil est levé ou en train de se lever. On a donc calqué notre sommeil sur le soleil.
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Dimanche matin - après le fameux lever à 6h – j’avais fière allure.
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Nous avons entamé le Angel Landing Trail.
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Décidément chez la DDE ils foutent le bordel partout.
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Attention aux pas hasardeux.
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Qu’est-ce donc que cette chaîne au premier plan ?
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Et bien la fin de l’ascension s’est faite sur un minuscule chemin en pente et au bord du précipice ! il fallait donc se tenir aux chaînes pour progresser jusqu’au sommet. Je vous laisse juger l’état du chemin. Regardez bien, il est au milieu à droite de la première photo à côté des chaînes (Agrandissez l'image).
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Une fois là haut, la vue était magnifique.


Ensuite, la redescente, dont une partie en karting.
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Le routard avait indiqué 4h pour la ballade qu'on a fini en 2h30 ! Comment qu'on est trop fort !
Nous avons ensuite emprunté un second chemin (The Narrows).
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Mais nous n’avons pas pu aller jusqu’au bout parce que la fin de la promenade se fait directement dans la rivière.
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Il faut avoir un équipement imperméable et surtout il faut prévenir les rangers 2/3 jours en avance pour s’assurer du niveau des eaux, histoire qu’un torrent ne mette pas fin à la ballade ainsi qu’à la vie des randonneurs.
Romain a fait un peu d’escalade.
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Il a aussi aidé Pru à sauver la montagne, une de fois plus.
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Malheureusement il était interdit de marcher sur l’eau. Désolé Jésus, t’aurais pas pu faire la promenade.
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Le loique a donné un concert dans le coin.
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- « Mon dieu, la bête fonce droit sur nous ! »
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On a fini le « périple Zion » par un magasin bio dans lequel j’ai traîné mes deux acolytes.
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CHAP. III : BRYCE CANYON

A la mi-journée nous avons quitté Zion pour Bryce. Une fois de plus c’était magnifique.
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Nous avons enchaîné deux ballades : Navajo Loop trail et Queens (of the stone age ???) Garden Trail.
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Romain a trouvé un téléporteur.
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On a assisté au coucher du soleil.
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Puis nous avons dîné dans un petit resto sympa où ils servent la bière dans des choppes glacées et des pies faites maisons !
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Nous avons passé une deuxième nuit en camping. Comme la première : couché aux alentours de 20h30, levé à 6h.






Lundi, nous avons admiré le lever du soleil depuis le sunrise point.
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Nous avons ensuite suivi la route principale du parc qui nous amène de point de vue en point de vue :
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Attention aux pas hasardeux.
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Comme je l’ai écrit plus haut, on a fait du camping malgré les températures très froides.
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Tiens, Uncle Manu était lui aussi venu admirer le Rainbow Point. Si, si, regardez, c’est un Corbeaux !
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Après ça nous avons quitté le parc pour y entrer par une autre route afin d’aller voir la Mossy Cave où des chutes d’eau devaient nous attendre.
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Attention aux pas hasardeux.
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Mouais, pas terribles ces « chutes d'eau ».
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En début d'aprem, nous avons définitivement quitté le parc, direction Grand Canyon.

CHAP. IV : GRAND CANYON

Quelques dizianes de miles avant d’arriver au Grand Canyon, on a déjà l’opportunité d’admirer la Colorado River depuis un point de vue.
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Une fois sur place, la vue – depuis une tourelle – est superbe.
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Puis nous nous sommes arrêtés à un point de vue pour assister au coucher du soleil.
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Allez, au dodo. Le lendemain on se lève à 6h pour une journée dont je me souviendrai longtemps tant par la beauté du paysage que de l’effort fourni.






Mardi 20 novembre, on s’est levé une fois de plus à 6h pour descendre dans le Grand Canyon. On avait prévu de faire la descente, de dormir en bas (au Phantom Ranch, le seul hôtel au fond du canyon, au bord de la rivière Colorado) et de remonter le lendemain. Sauf que, pas de bol, on s’était renseigné la veille et c’était complet. Il ne nous restait donc plus qu’à descendre à mi-chemin, pas plus loin, histoire d’être sûr de remonter avant la tombée de la nuit, et surtout, pour descendre tout au fond du canyon, il aurait fallu être sûr de notre condition physique parce qu’en cas de faiblesse, c’est 1000$ pour faire appel au secours qui nous remontent ! Nous avions donc décidé de s’arrêter à la première étape de la descente que nous avions choisi d’emprunter. La descente en question se nomme Bright Angel Trail et le point, Indians Garden. En fait, nous hésitions entre Indians Garden (4.5 miles l’aller) et Plateau Point (6 miles l’aller). On s’est donc dit qu’on verrait en cours de chemin.
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Une fois arrivés à Indians Garden, Pru a préféré remonter. Entre temps, Romain et moi avions décidé de descendre au fond du Canyon et de remonter dans la foulée ! Nous avons fait un petit détour par Plateau Point.
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Puis nous avons continué la descente.
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Allant parfois même jusqu'à traverser de véritables torrents.
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Attention aux pas hasardeux.
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La pause déjeuner s’est faite en bas, à côté du Phantom Ranch.
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Puis nous avons entamé la remontée.
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Au départ, ça va...
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...mais très vite je fatigue, et à la fin, c’est presque de la toture.
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Au final on aura donc parcouru 20 miles - 30 km - en 8h20 en comptant les pauses. Pour être plus précis, on aura effectué la remontée de 7 miles - un peu plus de 11 km - en 3h05 (toujours en comptant les pauses) sachant qu’on est passé d’une altitude de 756m à 2233m. Et bien le moins qu’on puisse dire c’est que j’en ai chié  mais je l’ai fait ! « Totally worth it ».






Mercredi, nous avons assisté au lever du soleil.
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Puis nous avons quitté Grand Canyon.

CHAP. V : LAC POWELL/ANTELOPE CANYON

L’étape suivante fût le Lac Powell. Après le descriptif qu’on avait lu sur le routard, y a avait pas grand chose à y faire. Simplement visiter le barrage. Mais en réalité, au sud-est de Page (la ville à côté du Lac Powell) se trouve un sublime canyon dont on a entendu parler grâce à Romain qui avait feuilleté un livre de photos prises dans l’endroit en question.
Sur le chemin on a eu la malchance de crever.
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Nous avons commencé par Upper Antelope Canyon. Pour nous y rendre nous avons dû garer la voiture et attendre qu’un Indien Navajo nous y amène en navette.
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Une fois sur place, il nous a servi de guide à travers le canyon.
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Comme vous pouvez le voir, entre les différentes formes de la roche et la luminosité qui varie d’un endroit à un autre, il est possible d’avoir l’illusion d’apercevoir des formes. Donc tous les 2 mètres, le guide nous disait : regardez dans cette direction. Là, on peut voir la forme d’une main. Un peu plus loin c’était un ours ou même Abraham Lincoln ! C’est d’ailleurs à partir de ce dernier exemple que je me suis demandé s’il ne se foutait pas un peu de nous. J’ai donc continué les commentaires tout seul en servant de guide à Prushoth : « Regarde Pru, sur notre gauche c’est Luke Skywalker. Et à notre droite, un joint de culasse ».
Court instant musical : à la flûte, notre guide.


Nous avons ensuite continué sur Lower Antelope Canyon.
Remarquez l’entrée du Canyon.
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On entre dans une petite faille dans le sol, et voilà où on arrive.
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Malheureusement, certains éléments hideux gâchent la beauté du paysage.
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Certains passages étaient très étroits.




La vue qui s'offrait à nous aux alentours - paysage désertique - était magnifique (ça donnait envie de se replonger dans ses albums de Kyuss). à un petit détails près...
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Point de vue sur le Lac Powell et le barrage.
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Le soir, nous avons dîné dans un resto mexicain super bon !
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Jeudi 22, on s’est fait plaisir le temps d’une grasse mat’. Ça change des jours précédents où il fallait se lever à 6h… Nous nous sommes rendus à un point de vue dans les environs de Page.
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Puis nous sommes partis en direction la dernière étape de notre trip.

CHAP. VI : MONUMENT VALLEY

Pas très loin de Monument Valley, nous sommes passés par une ville se nommant Mexican Hat. Pourquoi un tel nom ? En voici la réponse.
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Nous avons commencé par admirer Goosenecks. Son nom vient de la trajectoire que prend la San Juan River qui serpente les lieux en donnant l’impression qu’il s’agit d’un coup d’oie, de la même façon qu'à Horseshoe Bend Overlook.
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On en a profité pour faire de l’escalade.
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Et Prushoth a failli y rester.
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On a aussi fait un concours de lancer avec Romain.


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La deuxième étape aurait dû être Monument Valley en elle-même. On avait fait une croix sur une autre possibilité que constituait Valley of the Gods étant donné que le guide la décrivait comme un petit Monument Valley. Sauf qu’une fois arrivés sur les lieux, on apprend que le visitor center est fermé pour cause de… Thanksgiving ! Résultat : on ne peut pas entrer dans le parc pour le visiter par soi-même et on doit obligatoirement passer par une visite guidée proposée par des indiens Navajo qui nous accueillent à l’entrée. Le problème c’est que leur visite est facturée à $55-60 par personne ! dépités, nous refusons et nous nous dirigeons donc vers the Valley of the Gods. Finalement on n’est pas déçu de cette visite, juste un peu frustré de ne pas avoir pas accéder à Monument Valley.
Valley of the Gods :
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EPILOGUE

S’en est fini du trip, il faut maintenant rentrer à  Albuquerque. Le trajet Monument Valley-Albu se passe bien mais à l’arrivée une surprise nous attend : sur les derniers miles, il tombe beaucoup de neige.






Le lendemain (vendredi 23) Albuquerque est toute blanche par terre et toute grise en l’air. Mais la neige n’a pas tenue les jours suivants. En rentrant il a fallu faire les courses, aller à la laverie, se remettre au travail, voir ses camarades pour les travaux en groupes (dur retour à la réalité), et surtout il a fallu taper les lignes que vous venez de lire et charger les photos que vous venez de voir, ce qui m’a pris un petit paquet d’heures entre vendredi et aujourd’hui (lundi 26).
Notons tout de même qu’on a pris le temps de passer à une fête samedi soir puisque Claire (la française de Reims) fêtait son retour en terre natale. Seul problème on a débarqué un peu tard à la soirée – vers 2h – et comble de la malchance, un quart d’heure après notre arrivée, les flics ont mis fin à la soirée. Blaaaaaast ! Allez, c’est pas grave, on se rattrapera vendredi pour l’anniv de Romain ;-)

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