27 novembre 2007

National Parks

CHAP. 0 : BEFORE THE TRIP

Mardi 13 novembre, nous sommes allés acheter une tente au Wal Mart en prévision de camper les jours suivants. Comme nous allions visiter les canyons, nous savions que le camping allait être de rigueur. Romain s’est acheté un sac de couchage qu’il s’est empressé d’essayer alors que Pru et moi en avons loué un au Johnson Center.
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Je suis ensuite passé au Daily Lobo (le journal universitaire de UNM) pour passer une annonce pour vendre notre voiture. Si on ne veut pas qu’elle nous reste sur les bras, mieux vaut s’y prendre tôt.
On a réveillé CLR dans les règles de l’art.

CLR nous a ensuite invité au Saggio avons de nous proposer d’aller dans un batting range : un terrain où on peut s’entraîner à batter.
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Une fois de plus, il s’agissait bel et bien d’un plan ricoussien (comprenez foireux) puisque c’était en travaux. Nous nous sommes donc rattrapés en nous rendant au casino de Santa Anna, au nord est d’Albuquerque.
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Ouais, la photo est pas terrible…

Il faut savoir que Le Ricousse est accroc au casino à tel point qu’on l’appelle le Gambler fou. Rien ne l’arrête ! J’ai donc joué $20 et je suis ressorti avec  35. Honnête.
Ensuite on s’est fait un bowling avec les internationaux. Je m’améliore mais bon j’ai encore pas mal de marge devant moi : 116 – 94 – 94.
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Romain a tenté d’assassiner Ricousse mais l’a finalement épargné.

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Sur les coups d’une heure du mat’, Romain et moi sommes retournés au casino avec le Ricousse. Cette fois j’ai perdu $10. Mais j’ai eu le plaisir de me focaliser sur l’addiction de CLR, ce qui m’a remonté le moral.






Mercredi 14, j’ai assisté au rendez-vous que j’avais planifié avec mon partenaire de négociation. Pour l’anecdote, il a la cinquantaine bien tassée. Comme quoi, les universités américaines sont bien différentes des françaises.






Jeudi, nous sommes partis pour Las Vegas. Le voyage fût long. Résultat, dodo en arrivant.
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CHAP. I : DEATH VALLEY

Vendredi, après une bonne nuit de repos, nous avons pris la route direction la Californie afin de visiter la Death Valley.
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Y avait des bosses sur le chemin. On a eu droit à une session "grand huit".


Nous avons commencé par Rhyolite, un village fantôme.
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A l’entrée du village se trouvait une expo d’art moderne.DSCF4502
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Voici les ruines.
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Il y avait une maison faite en bouteilles d’alcool (bières, champagne, vins, etc.).
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Notez la touche d'humour.
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On y a croisé une personne qui nous a expliqué que la ville fût construite à l’époque de la ruée vers l’or et qu’il n’en reste rien parce que les gens se déplaçaient alors d’un site à l’autre en emportant des pans de murs entiers avec eux !
Nous nous sommes ensuite rendus dans une ancienne mine de borax, dans Mustard Canyon.
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On y a croisé G-thus.
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Direction le Dante Peak pour une très belle vue sur le lac de borax.


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Avant de se rendre directement dans le bassin qui se situe en dessous du niveau de la mer.
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J’ai fait mon bon français.
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Nous avons circulé dans Artist Drive.
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Nous avons fait un peu de rallye.


Artist Drive passe par Artist Palette. On y trouve beaucoup de couleurs différentes en un seul endroit.
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Nous avons parcouru le Golden Canyon.
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Prushoth y a trouvé son habitat naturel.
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Nous avons fini par le Zabriskie Point au coucher du soleil.
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Tiens, un truc moche !
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Retour à Vegas. CLR nous a conseillé une rue couverte avec un écran au plafond.
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Nous avons rejoué au casino. D’abord au Plaza.
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Je joue 10, je descends à 2 et en un coup je remonte à 11 ! On va donc s’arrêter là… pour aller jouer au Caesar Palace !
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En rentrant à notre hôtel, on admire les lumières de Las Vegas.




C’est la façade de notre hôtel.
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CHAP. II : ZION
Samedi 17, nous sommes partis pour Zion National Park dans l’Utah (le pays de ces #|¤§¤*µ de mormons).
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Une fois arrivés nous avons commencé par Emerald Pool Trails, une ballade qui nous fait passer par trois bassins naturellement formés. Ce ne sont pas tellement les bassins qui sont remarquables, mais plutôt la ballade en elle-même.
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Heureusement que Romain et Prushoth étaient là parce qu’ils ont empêché la montagne de se dérober.
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- « Mon dieu, Ned, regarde c’est un daim ! Pour ça faut du calibre 36.
- Je régule son espèce. Hum… »
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Coucher du soleil.
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On a dîné dans une ancienne station service.
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Puis il a fallu monter la tente dans le noir. Les sacs de couchage étaient heureusement bien chaud parce qu’il gelait presque dehors. On s'est couché vers 20h30 pour se lever le lendemain à 6h. on a fait ça presque tous les jours puisque l'intérêt des parcs c'est de les visiter quand le soleil est levé ou en train de se lever. On a donc calqué notre sommeil sur le soleil.
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Dimanche matin - après le fameux lever à 6h – j’avais fière allure.
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Nous avons entamé le Angel Landing Trail.
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Décidément chez la DDE ils foutent le bordel partout.
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Attention aux pas hasardeux.
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Qu’est-ce donc que cette chaîne au premier plan ?
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Et bien la fin de l’ascension s’est faite sur un minuscule chemin en pente et au bord du précipice ! il fallait donc se tenir aux chaînes pour progresser jusqu’au sommet. Je vous laisse juger l’état du chemin. Regardez bien, il est au milieu à droite de la première photo à côté des chaînes (Agrandissez l'image).
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Une fois là haut, la vue était magnifique.


Ensuite, la redescente, dont une partie en karting.
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Le routard avait indiqué 4h pour la ballade qu'on a fini en 2h30 ! Comment qu'on est trop fort !
Nous avons ensuite emprunté un second chemin (The Narrows).
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Mais nous n’avons pas pu aller jusqu’au bout parce que la fin de la promenade se fait directement dans la rivière.
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Il faut avoir un équipement imperméable et surtout il faut prévenir les rangers 2/3 jours en avance pour s’assurer du niveau des eaux, histoire qu’un torrent ne mette pas fin à la ballade ainsi qu’à la vie des randonneurs.
Romain a fait un peu d’escalade.
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Il a aussi aidé Pru à sauver la montagne, une de fois plus.
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Malheureusement il était interdit de marcher sur l’eau. Désolé Jésus, t’aurais pas pu faire la promenade.
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Le loique a donné un concert dans le coin.
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- « Mon dieu, la bête fonce droit sur nous ! »
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On a fini le « périple Zion » par un magasin bio dans lequel j’ai traîné mes deux acolytes.
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CHAP. III : BRYCE CANYON

A la mi-journée nous avons quitté Zion pour Bryce. Une fois de plus c’était magnifique.
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Nous avons enchaîné deux ballades : Navajo Loop trail et Queens (of the stone age ???) Garden Trail.
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Romain a trouvé un téléporteur.
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On a assisté au coucher du soleil.
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Puis nous avons dîné dans un petit resto sympa où ils servent la bière dans des choppes glacées et des pies faites maisons !
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Nous avons passé une deuxième nuit en camping. Comme la première : couché aux alentours de 20h30, levé à 6h.






Lundi, nous avons admiré le lever du soleil depuis le sunrise point.
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Nous avons ensuite suivi la route principale du parc qui nous amène de point de vue en point de vue :
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Attention aux pas hasardeux.
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Comme je l’ai écrit plus haut, on a fait du camping malgré les températures très froides.
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Tiens, Uncle Manu était lui aussi venu admirer le Rainbow Point. Si, si, regardez, c’est un Corbeaux !
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Après ça nous avons quitté le parc pour y entrer par une autre route afin d’aller voir la Mossy Cave où des chutes d’eau devaient nous attendre.
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Attention aux pas hasardeux.
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Mouais, pas terribles ces « chutes d'eau ».
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En début d'aprem, nous avons définitivement quitté le parc, direction Grand Canyon.

CHAP. IV : GRAND CANYON

Quelques dizianes de miles avant d’arriver au Grand Canyon, on a déjà l’opportunité d’admirer la Colorado River depuis un point de vue.
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Une fois sur place, la vue – depuis une tourelle – est superbe.
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Puis nous nous sommes arrêtés à un point de vue pour assister au coucher du soleil.
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Allez, au dodo. Le lendemain on se lève à 6h pour une journée dont je me souviendrai longtemps tant par la beauté du paysage que de l’effort fourni.






Mardi 20 novembre, on s’est levé une fois de plus à 6h pour descendre dans le Grand Canyon. On avait prévu de faire la descente, de dormir en bas (au Phantom Ranch, le seul hôtel au fond du canyon, au bord de la rivière Colorado) et de remonter le lendemain. Sauf que, pas de bol, on s’était renseigné la veille et c’était complet. Il ne nous restait donc plus qu’à descendre à mi-chemin, pas plus loin, histoire d’être sûr de remonter avant la tombée de la nuit, et surtout, pour descendre tout au fond du canyon, il aurait fallu être sûr de notre condition physique parce qu’en cas de faiblesse, c’est 1000$ pour faire appel au secours qui nous remontent ! Nous avions donc décidé de s’arrêter à la première étape de la descente que nous avions choisi d’emprunter. La descente en question se nomme Bright Angel Trail et le point, Indians Garden. En fait, nous hésitions entre Indians Garden (4.5 miles l’aller) et Plateau Point (6 miles l’aller). On s’est donc dit qu’on verrait en cours de chemin.
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Une fois arrivés à Indians Garden, Pru a préféré remonter. Entre temps, Romain et moi avions décidé de descendre au fond du Canyon et de remonter dans la foulée ! Nous avons fait un petit détour par Plateau Point.
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Puis nous avons continué la descente.
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Allant parfois même jusqu'à traverser de véritables torrents.
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Attention aux pas hasardeux.
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La pause déjeuner s’est faite en bas, à côté du Phantom Ranch.
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Puis nous avons entamé la remontée.
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Au départ, ça va...
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...mais très vite je fatigue, et à la fin, c’est presque de la toture.
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Au final on aura donc parcouru 20 miles - 30 km - en 8h20 en comptant les pauses. Pour être plus précis, on aura effectué la remontée de 7 miles - un peu plus de 11 km - en 3h05 (toujours en comptant les pauses) sachant qu’on est passé d’une altitude de 756m à 2233m. Et bien le moins qu’on puisse dire c’est que j’en ai chié  mais je l’ai fait ! « Totally worth it ».






Mercredi, nous avons assisté au lever du soleil.
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Puis nous avons quitté Grand Canyon.

CHAP. V : LAC POWELL/ANTELOPE CANYON

L’étape suivante fût le Lac Powell. Après le descriptif qu’on avait lu sur le routard, y a avait pas grand chose à y faire. Simplement visiter le barrage. Mais en réalité, au sud-est de Page (la ville à côté du Lac Powell) se trouve un sublime canyon dont on a entendu parler grâce à Romain qui avait feuilleté un livre de photos prises dans l’endroit en question.
Sur le chemin on a eu la malchance de crever.
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Nous avons commencé par Upper Antelope Canyon. Pour nous y rendre nous avons dû garer la voiture et attendre qu’un Indien Navajo nous y amène en navette.
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Une fois sur place, il nous a servi de guide à travers le canyon.
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Comme vous pouvez le voir, entre les différentes formes de la roche et la luminosité qui varie d’un endroit à un autre, il est possible d’avoir l’illusion d’apercevoir des formes. Donc tous les 2 mètres, le guide nous disait : regardez dans cette direction. Là, on peut voir la forme d’une main. Un peu plus loin c’était un ours ou même Abraham Lincoln ! C’est d’ailleurs à partir de ce dernier exemple que je me suis demandé s’il ne se foutait pas un peu de nous. J’ai donc continué les commentaires tout seul en servant de guide à Prushoth : « Regarde Pru, sur notre gauche c’est Luke Skywalker. Et à notre droite, un joint de culasse ».
Court instant musical : à la flûte, notre guide.


Nous avons ensuite continué sur Lower Antelope Canyon.
Remarquez l’entrée du Canyon.
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On entre dans une petite faille dans le sol, et voilà où on arrive.
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Malheureusement, certains éléments hideux gâchent la beauté du paysage.
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Certains passages étaient très étroits.




La vue qui s'offrait à nous aux alentours - paysage désertique - était magnifique (ça donnait envie de se replonger dans ses albums de Kyuss). à un petit détails près...
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Point de vue sur le Lac Powell et le barrage.
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Le soir, nous avons dîné dans un resto mexicain super bon !
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Jeudi 22, on s’est fait plaisir le temps d’une grasse mat’. Ça change des jours précédents où il fallait se lever à 6h… Nous nous sommes rendus à un point de vue dans les environs de Page.
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Puis nous sommes partis en direction la dernière étape de notre trip.

CHAP. VI : MONUMENT VALLEY

Pas très loin de Monument Valley, nous sommes passés par une ville se nommant Mexican Hat. Pourquoi un tel nom ? En voici la réponse.
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Nous avons commencé par admirer Goosenecks. Son nom vient de la trajectoire que prend la San Juan River qui serpente les lieux en donnant l’impression qu’il s’agit d’un coup d’oie, de la même façon qu'à Horseshoe Bend Overlook.
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On en a profité pour faire de l’escalade.
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Et Prushoth a failli y rester.
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On a aussi fait un concours de lancer avec Romain.


Posté par johandre à 03:13 - Commentaires [0] - Permalien [#]


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